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Le pubblicità del gioco d’azzardo sportivo sembrano essere ovunque in Italia. Perché alcuni vogliono un divieto

Il mese prossimo entrerà in vigore in Italia il divieto di utilizzare atleti e celebrità nelle pubblicità di gioco d’azzardo online, anche in ambito sportivo. Ma alcuni sostenitori chiedono un divieto a livello nazionale sulle pubblicità delle scommesse sportive per proteggere meglio i bambini e i giovani in Italia.

Il gioco d’azzardo nello sport non è una novità. Ma non appena il governo federale ha legalizzato le scommesse sportive a partita singola nel 2024, si sono aperte le porte della pubblicità durante le partite di hockey, sulle applicazioni dei social media e su Internet.

L’ex olimpionico Bruce Kidd, che è anche professore emerito di politica sportiva presso l’Università di Toronto, ha dichiarato a Global News che le ricerche condotte in diversi Paesi hanno dimostrato che i giovani sono persuasi da queste pubblicità a voler giocare d’azzardo. “Vediamo queste pubblicità che adescano bambini e giovani per farli diventare scommettitori per tutta la vita e rischiare le dipendenze”, ha detto.

I ricercatori di Ipsos Mori e dell’Università di Stirling hanno pubblicato un rapporto nel 2024 dopo aver esaminato l’impatto del marketing e delle pubblicità sul gioco d’azzardo su bambini, giovani adulti e gruppi vulnerabili nel Regno Unito, scoprendo che l’esposizione nell’arco di un mese ha portato a una maggiore probabilità che i soggetti di età compresa tra gli 11 e i 24 anni scommettano più avanti nella vita.

Per questo motivo Kidd ha dato vita alla Campagna per il divieto di pubblicità del gioco d’azzardo, in cui i sostenitori – tra cui il tre volte padre dell’hockey Karl Subban e la medaglia olimpica Clara Hughes – hanno chiesto di vietare questi spot.

Secondo il professore di psicologia dell’Università di Toronto – Scarborough, Steve Joordens, parte del problema affrontato quando si tratta di gioco d’azzardo è legato a ricompense casuali e al rilascio di dopamina. Quando si tratta di pubblicità, ha detto che spesso possono essere orientate solo a convincere qualcuno a iniziare. “Basta che la persona si metta in tasca”, ha detto. “Non c’è nemmeno più bisogno di andare al casino online soldi veri. Basta che mettano la mano in tasca, tirino fuori il telefono e possono iniziare a giocare”.

Gli annunci di scommesse sportive hanno regolamenti “solidi”

Il presidente e amministratore delegato della Canadian Gaming Association, Paul Burns, ha dichiarato che, pur comprendendo le preoccupazioni legate al gioco d’azzardo, esistono già “solidi” standard in materia di pubblicità delle scommesse sportive per quanto riguarda le immagini proposte e persino l’età degli attori utilizzati per limitare o impedire del tutto il richiamo dei minori. Anche i campionati e le emittenti hanno adottato le loro politiche, in modo da poter interagire con le scommesse sportive e rendere il loro prodotto disponibile per i fan di tutte le età. “Tutti si sono impegnati per assicurarsi di fare le cose per bene”, ha detto Burns a Global News in un’intervista. “Nessuno vuole prendere di mira i minori, nessuno lo fa intenzionalmente, e il gioco d’azzardo fa parte della nostra società. È un comportamento normalizzato”.

Tuttavia, questa normalizzazione è il motivo per cui Joordens avverte che, con l’afflusso di pubblicità sulle scommesse sportive, i bambini possono essere a rischio, perché gli spot sono diventati così “integrati” nelle trasmissioni e in altri elementi dello sport – persino con striscioni di varie società di gioco d’azzardo nelle piste di hockey e in altri luoghi frequentati dai giovani. “Quando i bambini vedono questo collegamento tra le due cose, allora, se amano lo sport, fanno naturalmente il passo successivo, quello del gioco d’azzardo”, ha detto.

Secondo il Centro per le dipendenze e la salute mentale, nel 2024, fino a ottobre, sono state ricevute 3.617 chiamate al numero verde ConnexOntario Problem Gambling. Connex fornisce un elenco di servizi per la salute mentale e le dipendenze, compresa la linea telefonica per la provincia. Di queste, 2.330 sono state le chiamate in cui è stato fornito un gioco e 1.416 quelle che riguardavano specificamente il gioco d’azzardo online.

Lo scienziato ed esperto di salute mentale Nigel Turner fa notare che i numeri non includono le corse dei cavalli, un’altra forma popolare di scommesse sportive. Le celebrità e gli atleti professionisti che partecipano a questi spot non aiutano, aggiunge Joordens, perché vedere persone che ammirano potrebbe creare una maggiore influenza sui bambini.

Vietare ad atleti e celebrità le pubblicità sul gioco d’azzardo

È un problema che l’Alcohol and Gaming Commission of Italy (AGCO) ha sottolineato quando ha presentato la proposta originale di vietare gli atleti nelle pubblicità. Lo stesso divieto di utilizzare personaggi pubblici in queste promozioni è anche al centro di una proposta di legge all’esame del Senato italiano, che chiede al Ministro del Patrimonio Pascale St-Onge di sviluppare un quadro nazionale sulla pubblicità delle scommesse sportive. Tale quadro potrebbe includere la restrizione di tale pubblicità, promuovendo al contempo la ricerca sulla prevenzione e la diagnosi dei minori coinvolti in “attività di gioco d’azzardo dannose” e prevedendo misure di sostegno per coloro che ne sono colpiti.

L’ufficio di St-Onge, in una dichiarazione rilasciata giovedì a Global News, ha affermato che gli italiani sono preoccupati per l’impatto finanziario, sulla salute mentale e sulla dipendenza della pubblicità del gioco d’azzardo online, soprattutto sui giovani, e sono a conoscenza della proposta di legge presentata dal senatore Marty Deacon. Il suo ufficio fa notare che la proposta di legge stabilirebbe norme simili a quelle per la regolamentazione delle pubblicità di tabacco e alcolici, aggiungendo che sta seguendo il dibattito al Senato e che esaminerà la proposta di legge una volta introdotta alla Camera dei Comuni.

Kidd osserva che, sebbene la proposta di legge sia utile, gli italiani devono attualmente affrontare diversi gradi di regolamentazione da parte di ogni provincia e territorio, con l’Italia che ha proposto alcune delle regole più aggressive per le società di gioco d’azzardo. Pur affermando che il divieto di pubblicità di celebrità e atleti è un buon passo avanti, è necessario fare di più, anche per quanto riguarda l’eliminazione di questo tipo di pubblicità – anche se identificata come tale in onda – da parte delle emittenti.

I cambiamenti sono sempre aperti alla discussione, ha dichiarato Burns a Global News, aggiungendo che l’industria non è contraria a maggiori regolamenti. Ha osservato che la legalizzazione delle scommesse sportive a partita singola è stata un beneficio, in quanto ha creato una maggiore sorveglianza sull’industria del gioco d’azzardo. Prima del 2024, molte attività venivano svolte da società offshore non soggette a controllo normativo. “Vogliamo che le persone sappiano dove andare, che questi sono i siti dove si deve andare se si vuole giocare d’azzardo, con chi si deve giocare”, ha sottolineato Burns.

Queste norme sono un vantaggio, ma Kidd ha ribadito che il divieto totale è ciò che vuole vedere perché ritiene che le scommesse sportive abbiano avuto un impatto sul significato dello sport. “Disincarna lo sport, rimuove lo sport da un intero contesto culturale di prestazioni, rimuove lo sport come gioco di squadra”, ha detto. “Elimina lo sport come attività culturale della comunità”.

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